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Misión TESS 24 noviembre, 2018

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Datos generales:

Descripción:

Podemos considerar al Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito como una evolución del dispositivo Kepler, al abarcar un área 400 veces mayor que la de su predecesor, y combinar los métodos de fotometría de tránsito y velocidad radial para la detección de los planetas. Fue lanzado el 18 de abril del 2018 como parte del programa Explorers de la NASA, con importante participación del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), y actualmente traza una órbita elíptica alrededor de la Tierra, con un apogeo de 375.000 km (a tan sólo 9.000 km de la Luna) y un perigeo de 108.000 km. Durante su misión, planeada para dos años, contará con tecnología que permitirá estimar la masa, el tamaño y la densidad de diversos tipos de exoplanetas candidatos, así como señalar objetivos principales para su posterior estudio con otros telescopios espaciales y terrestres (como será el caso del James Webb Space Telescope, planeado para el 2021).

Referencias

  1. Web de la NASA sobre la misión TESS: <https://heasarc.gsfc.nasa.gov/docs/tess/>.
  2. Artículo en Wikipedia: <https://en.wikipedia.org/wiki/Transiting_Exoplanet_Survey_Satellite>.

Misión Kepler 24 noviembre, 2018

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Datos generales:

Descripción:

La misión Kepler, proyectada por la NASA en colaboración con el Laboratorio de Física Espacial y Atmosférica (LASP) de la Universidad de Colorado en Boulder, comenzó el 12 de mayo de 2009 tras el lanzamiento del cohete de clase Delta II de las instalaciones de Cabo Cañaveral el anterior 7 de marzo. El satélite se situó en una órbita elíptica en torno al Sol, con perihelio de 0,97671 UA y afelio de 1,0499 UA (1 unidad astronómica 150e9), y se orientó hacia la Vía Láctea con el objetivo de detectar cuerpos celestes que contaran con posibles planteas extrasolares del tamaño de la tierra dentro de sus regiones de habitabilidad.

Tras una falla en dos de sus cuatro ruedas de reacción (dispositivos que permiten orientar el telescopio cambiando el momento angular de su satélite) entre julio de 2012 y mayo de 2013, la NASA anunció que Kepler ya no podría utilizar el método de fotometría de tránsito, su principal baza para la detección de exoplanetas, por lo que la misión quedó paralizada. Sin embargo, en noviembre de ese mismo año nacería una nueva misión: k2, que utilizaba la detección de la presión solar sobre sus paneles fotovoltaicos para evaluar el balanceo del satélite, de forma que sólo se tomaran instantáneas espaciales cuando su posición fuese óptima. Para contrarrestar la pérdida de capacidad del telescopio, se aumentó su precisión fotométrica sobre una región determinada del espacio, lo que permitió continuar con la búsqueda de cuerpos estelares. Finalmente, y tras prolongar dos años la vida estimada de la misión, Kepler fue puesto fuera de servicio el 15 de noviembre de 2018.

Referencias

  1. Web de la NASA sobre las misiones Kepler y K2: <https://keplerscience.arc.nasa.gov/>.
  2. Web de la FedEO sobre la misión Kepler: <https://directory.eoportal.org/web/eoportal/satellite-missions/k/kepler>.
  3. Artículo en Wikipedia: <https://en.wikipedia.org/wiki/Kepler_(spacecraft)>.

Misión HARPS 24 noviembre, 2018

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Datos generales:

Descripción:

Se trata de un espectrógrafo de tipo échelle diseñado por el European Southern Observatory (ESO) entre mayo de 1998 y enero de 2003, cuando fue instalado en el telescopio de 3,6 metros del Observatorio de La Silla (Chile). El dispositivo utiliza el método de la velocidad radial para la detección de cuerpos planetarios, y está basado en las experiencias de los espectrógrafos ELODIE (utilizado entre 1993 y 2006 en el Observatorio de Ginebra) y CORALIE (parte del Observatorio de la Alta Provenza desde 1998). Desde su primera luz, en febrero de 2003, HARPS ha permitido descubrir más de 130 exoplanetas, siendo el detector más efectivo después del telescopio Kepler.

Modelo 3D del espectrógrafo HARPS. El depósito al vacío se encuentra abierto para observar su interior.

HARPS se encuentra instalado en el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo Austral, en el cerro La Silla (Chile).

Referencias

  1. Web de la ESO sobre la misión HARPS: <https://www.eso.org/sci/facilities/lasilla/instruments/harps.html>.
  2. Artículo en Wikipedia: <https://en.wikipedia.org/wiki/High_Accuracy_Radial_Velocity_Planet_Searcher>.

Misión CoRoT 24 noviembre, 2018

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Datos generales:

Descripción:

El 26 de septiembre de 2006, el Centre national d'études spatiales (CNES), en colaboración con la Agencia Espacial Europea, inició la misión CoRot al poner en órbita el satélite que esa misma compañía desarrolló junto con Thales Alenia Space. El dispositivo, de aproximadamente 2 x 4 metros y con un peso de 630 kg (300 kg del equipo de medición), fue lanzado en el cosmódromo de Baikonur, en Tiuramat (Kazajistán), siendo propulsado por un cohete Soyuz-2 (al que se le incorporó una etapa superior Fregat), y proporcionaría información de forma continuada hasta salir del servicio el 17 de junio de 2014. Permaneció casi siete años y medio en la órbita terrestre, enfocando al espacio de forma perpendicular a su plano orbital, y analizando las constelaciones Serpens Cauda (en el centro de la Vía Láctea) y Monoceros (en el anticentro de la misma galaxia) durante los meses de verano y de invierno del emisferio norte respectivamente.

Referencias

  1. Web de la ESA sobre CoRoT: <http://sci.esa.int/corot/>.
  2. Web de la CNES sobre CoRoT: <https://corot.cnes.fr/en/COROT/index.htm>.
  3. Artículo en Wikipedia: <https://en.wikipedia.org/wiki/CoRoT>.